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辛いものが大好きな人って結構いますよね。

 

辛いものは、適度な量ならば肉や魚の臭さを消してくれる薬味としての役割がありますし、食欲増進、脂肪分解などの健康効果も期待できます。

 

しかし、適量を超えた辛いものというのは下痢や腹痛を引き起こすことがあります。

 

激辛料理を食べた次の日、下痢を起こしてしまったばかりか、肛門が刺激されて痛いという経験をしたことがある人も多いんじゃないでしょうか。

 

そして辛いものに大抵使われているのが皆さんご存知の「唐辛子」ですね。

 

ということで、こちらでは唐辛子などの辛いものを食べるとなぜ下痢や腹痛を起こしてしまうのか?その原因や対処法などをお伝えしたいと思います。

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「辛い」は味覚ではなく痛覚と温覚

まず、辛いものを食べた時に感じる「辛味」というのは味覚ではなく「痛覚と温覚の融合」によってもたらされるものと言えます。

 

辛いものの代表とも言える唐辛子にはカプサイシンという辛味成分が含まれていますが、唐辛子を食べた時のその舌は「痛い」と同時に「熱い」という感覚を覚えているはずです。

これは口の中にあるカプサイシン受容体に作用したことで引き起こされる反応で、生理学上の味覚として分類される「甘味・塩味・酸味・苦味・旨味」の5つが味覚受容体細胞に作用することで引き起こされる機構とは明らかに異なります。

 

さらに言うとワサビに含まれる辛み成分であるアリルイソチオシアネートは「ワサビ受容体(冷刺激受容体TRPA1)」に作用されることで辛みを引き起こし、カプサイシンとは反対に清涼感を伴うツーンとした辛味が特徴です。

 

このようにして、痛覚と温覚の双方に働きかけるのが「辛い」という感覚なのです。

 

さらに言えば、辛いものの痛覚刺激というのは口の中に限らず全身で味わうことが出来ますね。唐辛子が目に入ると激痛ですしね。

 

このように辛みが痛覚を伴う物理刺激であることを考えると、辛い物を食べ過ぎて下痢になってしまうのもなんとなく理解が出来ますね。

 

唐辛子のような辛いもので下痢・腹痛になる原因はカプサイシン

子供 腹痛

恐らく「辛い物を食べて下痢を起こす」という場合はほとんどが唐辛子に含まれるカプサイシンが原因になります。

 

それは、「自分の体の許容範囲を超えた量を食べる」ということが最も多いのが唐辛子だからです。

 

唐辛子をふんだんに使った料理というのは、激辛ラーメンや中華料理に結構多くありますからね。

 

辛い物は唐辛子の他にもワサビ、生姜、山椒などもありますが、これらの辛いものは大抵「薬味」として使われているものを食べる程度だけで、そこまで大量摂取をすることはないはずですからね。

 

適量のカプサイシンを取っている分には腸内細菌を活発にしたり、大腸のカプサイシン受容体に作用して大腸がんが抑制されることが分かっていますが、やはり取りすぎは禁物ということです。

体の中の暴れん坊・カプサイシン

唐辛子に含まれるカプサイシンってのは暴れん坊で、体の至る所に刺激を与えていくんですよね。

 

口の中で痛覚と温覚を刺激し、飲み込んだ後は食道を刺激して胸焼けを起こし、胃に運ばれれば胃酸の分泌を促して粘膜を傷つけて胃痛を引き起こし・・・といった具合に、食べ物の通り道全てを刺激していきます。

 

さらに厄介なことに、カプサイシンというのは人間の体では消化ができません。

 

消化されないということは小腸で吸収できないということであり、小腸を通り過ぎて大腸へと運ばれていきます。

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こういった消化されない物質が大量に腸にとどまると、消化不良を起こして下痢・腹痛になってしまいます。

 

また、カプサイシンには交感神経を刺激する作用があります。これにより腸の蠕動運動が活発になるため、食べたものを腸へと送るスピードが早くなります。

 

すると、食べたものの水分を吸収しながら大腸へと送るという本来の体の働きが行われず、水分の多い便が出来てって下痢・腹痛になるということも考えられます。

 

さらに間接的な原因を考えるならば、辛いものを食べた時、口の中の辛さを和らげようとして大量の水を飲むことも下痢の原因にもなります。

 

大量の水を摂取すると胃液が薄まり消化不良をも引き起こしますしね。しかもカプサイシンは水には溶けないので胃腸の中ではカプサイシンの刺激は弱まるどころかあまり意味がないのです。

唐辛子の下痢・腹痛の対処はどうしたら良い?

唐辛子のような辛いものを食べた時の下痢・腹痛はどのように対処をしたら良いのか?

 

これには牛乳を飲むことが効果があります。

牛乳などの乳製品にはカゼインというタンパク質が含まれています。

 

筋トレに詳しい人ならカゼインを使ったプロテインというのはご存知だと思いますが、カゼインにはカプサイシンと結びついて刺激を和らげてくれる機能があります。

 

これは、単に下痢・腹痛を抑えるための対策というだけでなく、舌の上で繰り広げられる辛味そのものを中和してくれる効果も期待できます。

 

ちなみに、あらかじめ牛乳を飲むことで胃腸の粘膜を保護してから辛いものを食べるという予防対策も考えられますが、牛乳を飲んでも粘膜に残らず洗い流されてしまうのであまり意味が無いです。

 

あるいは牛乳が苦手という方なら、お茶コーヒーなどを飲むと良いでしょう。これらに含まれているタンニンに整腸作用があるためです。

一番いい対処方法は「唐辛子を食べないこと」に尽きるのですが・・・好きでどうしても食べたいという方は自らを守る対処法を持っておきましょうね。

長期的には腸内環境を整えて強い腸を作ることがベスト

牛乳、コーヒー、お茶を飲むというのはあくまでも対処療法であり、もっと根本的なことを言うなら腸内環境を整えて強い腸を作ることが一番のケアになると思います。

 

過敏性腸症候群(IBS)患者は健常者に比べて唐辛子の刺激に弱いという実験結果も得られているように、腸内環境の良し悪しがそのまま下痢の引き起こしやすさにも直結します。

 

そして、何よりも腸内環境を整えることは下痢体質の改善だけでなく美肌、ダイエット、不妊症、骨の強さ、などあらゆる健康効果をもたらします。

 

それは、脳を含めた全ての臓器のルーツが腸だからです。

 

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まとめ:唐辛子のような辛いもので下痢や腹痛が起こる原因と対処法は?

唐辛子のような辛いもので下痢や腹痛が起こる原因と対処法をお話してきましたが、まとめると

・「辛い」という感覚は味覚ではなく「痛覚と温覚の融合」
・唐辛子に含まれるカプサイシンが腸を刺激したり消化不良を起こして下痢・腹痛になる
・唐辛子による下痢や腹痛の対処法には牛乳が効果的

 

ということですね。なんだかこうしてみると、腸にとっては唐辛子などの辛いものはあまり良い効果がなさそうです。それでも好きだからと辛いものを食べた際には、なるべく腸のケアなどをしてあげましょう。

 

長期的には、腸内環境を整えることがカプサイシンによる下痢を体調面からの根本的なケアとなるでしょう。

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